2010年12月01日

44.両替A

北京郊外の万里の長城(八達嶺)。
その堅牢で雄大な建造物の上では、物売りのおばちゃんたちがしきりと土産物を勧めてくる。
僕は歴史に思いを馳せながら、現実世界のおばちゃん達を適当にあしらっていた。

僕に土産を買う気がないのが分かると、その中のひとりのおばちゃんが500円玉を取り出して、「両替をしてくれ」と言ってきた。
お土産の代金若しくはなにかのチップとして日本人から受け取ったのだろうか?

せっかく稼いだ金なのに、コインは銀行じゃ両替してくれないから、困って日本人の僕に両替を頼んでいるのだろうと思う。
でも、レートでぼったりするのが本当は目的じゃないかと疑う気持ちも起きる。
けど、500円じゃそんなにぼれないし、レートも大体は分かっているから大丈夫だろうと思う。
やっぱり、中国元に両替してあげなければ、彼女にとって500円は無価値のメダルと同じだし、無下に断ったら可哀想だよと考える。
それより、なんか色が変な気がしない?きっと偽造コインだよ、これ。と疑う。

結局、両替は断った。
信じて騙されたとしてもたった500円の損で済むのに…
本当に困ってて両替を頼んだのだったら悪ことをしたなと思う。

雄大な長城に比べ、僕はなんとも小さな男なことか。

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2010年12月05日

45.古銭

地中海沿岸の街、カルタゴ。
ハンニバルやポエニ戦争で有名なあの都市国家カルタゴのあったこの土地にはギリシア‐ローマ時代の遺跡が点在している。
それらの遺跡の近くでは粗末なテーブルに土産物を並べただけの露店をよく見かける。

冷やかしで陳列された商品を覗いてみると、置物やらなんやらとともに、ローマの時代のコインのようなものが置かれている。

これが、立派な店構えの土産物屋なら、間違いなくレプリカだと思うが、露店に無造作に置かれていると、このおっちゃんが遺跡周辺から拾った本物かなという気がしてくる。

持ち合わせがあまりなかったので、買わなかった(値段交渉もしなかったからいくらも分からない)けど、「ひょっとして、すごいお宝だったかも」と今でも買わなかったことを少し後悔している。

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2010年12月08日

46.「いただきます!」

夕方、空腹を感じチュニスの街でローカルな食堂に入った。
店はすでに満員に近く、案内された席は相席だった。
渡されたメニューの中から北アフリカの郷土料理のクスクス選び店員を呼んで注文する。

しばらくすると、目の前に料理が運ばれる。
さっそく、料理を口に運ぶ…。

ん?

味は美味いが、何か違和感を感じる。
周りを見ると痛いぐらいの視線が僕に集まっていた。
正面に座っていた男性が、諭すように首を小さく左右に振った。
気がつくと、みんなの前には既に料理が運ばれているが、誰もそれらに手を付けず静かに座っている。
取り敢えず、フォークを置いたが、どうすればいいのか、いつになったら食べられるのか?


「あっ、そうか…」
気がついたのと同時に、近くのモスクからのアザーン(お祈りの時間を告げる呼びかけ)が聞こえた。

すると、満員の店内の沈黙が破れ、みんなが一斉にフォークをとり、楽しいそうにしゃべりながら食事を始めた。
まるで、給食の時、「いただきます!」を合図に生徒が一斉に食べ始めるように。

ラマダン(断食月)の日の入り後の食事はイスラム教徒にとって大きな楽しみのようだ。

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2010年12月12日

47.大盛り

ローカルなレストランに入ってもオーダーに困ることはほとんどない。
写真付きのメニューがあればベスト。
英語若しくは中国語(漢字)のメニューがあればベター。
どちらもないと、しょうがないので他人が食べてるものや店頭の食材を指さしてボディランゲージでオーダーする。
だいたいどうにかなる。

しかし、韓国の釜山で店の外に張られた料理の写真につられて入ったお店は例外だった。
店内のメニューには写真なし、文字はハングル。
自分の他に食事をしている客はいなかった。
しかたがないので、店員を店の外まで引っ張り出し、写真を指さしで注文する。

まぁ、どうにかなったな。と思って席で待つこと数分。

有に3人前はあろうかという写真の料理が運ばれてきた。写真じゃ大きさまで分からなかった。
どう見ても、こっちは旅人一人なんだから、こんな大皿料理なら一言いってくれてもいいじゃんと思う。
でも、出てきちゃったものはとやかくいってもしょうがないから食べてみる。
とこれがまた辛い。

残しちゃ悪いと思いながらも半分も食べられなかった。

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2010年12月15日

48.インドのアイス

インドでの食事はどこへ行ってもカレーだ。
確かに相棒はライスだったり、ナンだったり、チャパティだったりバラエティがある。
とは言ってもやっぱりカレーはカレーだ。

何日間か滞在すると、いい加減飽きてくる。
そこで、屋台で売っているコロッケのような軽食を買ってみた。

が、やっぱりカレー味。

今度は口直しにアイスクリームを買った。
そのバニラのアイスバーにはクミンシード(カレーによく入っているスパイス)が入っていた。

観念した。

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