2011年11月06日

142.いのちの旅

一週間ばかりだが、オーストラリアのケアンズでホームステイをした。
初日、空港にホストのおじさんが1匹の犬と共に迎えに来てくれた。
老犬でお世辞にも軽快とは言えないが、自力で車に乗降していた。

この犬、僕が滞在した1週間あまりの間に日に日に弱っていった。

関節痛があるらしく、滞在期間の後半には自力で車に乗れず、僕が抱えて乗せるようになっていった。

夜中に、苦しそうに鳴くこともしばしばだった。
そんな時、ホストのおじさんは部屋を飛び出して犬に寄り添ってあげていた。

「動物用より人間用の方がよく効くんだ。」
といって、彼につれられドラックストアに一緒に関節痛の薬を買いに行ったりもした。


最終日、彼は僕に言った。
「隣の家の人が、うめき声を聞いて警察に連絡したら、僕は捕まる。動物を苦痛のある状態にしておいてはいけないんだ。」
そして、
「もし、明日も苦しんで鳴くようなら、山に連れて行って、こうしないといけない。」
と言って、親指をたてたまま人差し指を僕に向けた。

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そのホストの家には、一人の老人がいた。
最初は、彼の父親だと思っていたがどうも違うらしい。

この老人、どうも体調がすぐれない様子であったがホストのおじさんと3人で街のあちこちをドライブしたり、昔の金鉱の跡に行ったりした。

老人が席を外している時、ホストのおじさんが教えてくれた。
曰く、その老人はここで金鉱が見つかったとき、金の採掘をしていた。
そこでひと財産稼ぎ、アデレードに移り住み、ヨットも買った。


そして今、老人は癌に犯されている。

これは、いろいろなものにさよならをする思い出の旅なのだと。

DSCF0682_R.JPG

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